Louis Roederer: not only Cristal / Louis Roederer: non solo Cristal

Versione in italiano alla fine dell’articolo.


An evening to discover one of the most famous Champagne, Louis Roederer Maison held by the world champagne expert Alberto Lupetti.
In addition to the tasting of various Champagnes, the speaker accompanied us on a virtual visit to the history and curiosity of one of the oldest Champagne MAISONS, which we will try to tell in short:
Louis Roederer is one of the last large independent family-run Maison, unlike many Champagne producers who now belong to large financial groups.
At the time the church had redistributed the properties, dividing them into small plots and the big producers usually bought the grapes from various small producers.
Louis Roederer inherited the company from his uncle and gave it its current name.
Already in 1833, in contrast with the uses of the time, it began to acquire vineyards in large blocks in order to be able to count on its own grapes. It currently has about 240 hectares of vineyards which guarantee almost all of its grape requirements without having to resort to external contributions, thus guaranteeing complete control of the entire production cycle from the stump to the final bottle.
In addition, the vineyards are located in the best Champagne Crus.
Let’s talk for a moment about the soil, named CRAYERE.
Limestone, marine sediment. It is a thermal and water regulator, a salvation for champagne
Numerous studies have confirmed that the minerality of Crayère feels in the mouth, the freshness of the wines comes not only from the acidity of the grapes but also from the minerality of the soil

Let’s talk for a moment about a new product (so to speak) of the Maison:
Brut Nature, the first was in 2006: a champagne born from a long project to produce a balanced champagne without dosage.
They have identified a specific block of vineyards in the village of CUMIERES, biodynamic cultivation, part of fermentation in wood and no malolactic fermentation as in the Roederer tradition, lower pressure approx 5 atm to make it creamier and make up for the lack of dosage.
6 years on the yeast and rest for another 6 months after the dégorgement.
Produced only in years of exceptional maturity (2006 the first, 2009, 2012, 2015)
This champagne is then linked to the famous French designer Philippe Starck, who tastes the wines and takes inspiration for the creation of the label

Dosage 0  – No malolactic – such a wine without sugar and without malolactic fermentation, it could be a sword in the mouth but by making an atm in less than 5 atmospheres, it is made creamier and balanced
6 years on the yeast
An exceptional but difficult to understand vintage. At the first nose high cleanliness and freshness that comes from the crayère soil.
Rich champagne, smaller bubble as less pressure, feel minerality, clean mouth, subtle yellow fruit, smoky note

Brut Premiere (sans année) represents the Maison’s business card, its style even if it is the only one that uses part of grapes that are not owned, and unlike the Roederer style, here wines make the malolactic for non-owned grapes .
A mixture of vintages to always be able to give a product that represents the cellar
It matures on the yeasts for at least 36 months and after the dégorgement it  rests 3 months in the cellar.

The “sans année” is 70% of the production of the whole champagne Region born in 700 for climatic needs.
In the assembly we also find the Vin de reserve (wine of reserve)  of 5-7 vintages stored in large barrels as in the 1800s.
(Treasure of Roederer who owns many hectoliters of these wines in order to give Chef de Cave the opportunity to always find the right balance). Roederer did not rediscover wood for fashion but always kept the reserves in large wooden barrels.

Up to 2014 it was 70% of reserve wines of the various years – 10% individual wines of various vintages – 15% of the assemblages of the wines of previous years that had been used and assembled for champagne)
It matures on the yeasts for 36 months at least
Opulent, creamy, not ethereal, elegant nose, red fruit, toasting given by reserve wines, notes of pastry.
In the mouth great freshness and creaminess, citrus trail and minerality.

Partially fermented in wood approx. 20%
It does not  malolactic fermentation and has a draft lower than 4.5 atmospheres
100% Chardonnay only L.R. grapes
6 years on the yeasts
4.5 atm (demi mousse)

the year 2011 was a very difficult vintage. In France there is a saying “année de un année de rien” (that means a year with number one is a year of nothing)
But Roederer managed to make a fantastic wine.

In the mouth you  feel the fatness of chardonnay, mineral and citrus notes, it’s already beautiful evolved.
Stony perfume, you hear a ferrous note typical of the grapes of the Avize area

It reflects the territory and the best vineyards.

Pinot Noir grapes come from Grand Cru located in the Verzenay area
Small part ferments in wood
5 years on the yeasts
Tasty on the nose, creamy, toasted peanuts, pastry, fruit, classic toasted finish typical of pinot noir when it rests on the lees, dark fruit and citrus fruits together.
It is a jewel and will have a long life if you can save a bottle in the cellar and you are able to wait

Pinot noir comes from the village of CUMIERES and is cold macerated for approx. 7 days, (bled,  saignée).
Then the must is added to the must of the chardonnay and ferment together in steel and a small part in wood
Rests 4 years on the yeasts.
Fruity, citrus, the wild pinot noir of Burgundy: dark notes, chalky, dusty. Citrus mouth, slightly final tannin.

And now the star of the evening: THE CRISTAL
Louis Roederer II created the mythical Cristal in 1876, it is said on a whim of the Tsar of Russia Alexander II who asked Louis Roederer every year for the best cuvée of the Maison.
Russia was one of the major markets for champagne, which was not as we know it now but at the sweetest with about 100gr /liter, it was almost a syrup.
At the request of the Tsar, who feared attacks on his person, the bottle had to be made of  crystal and transparent to see if there was something inside and with a flat bottom to not be able to hide anything underneath.
Currently the bottle is no longer in crystal, but retains the characteristic of transparent glass and is wrapped in a specially patented yellow shielding paper to protect it from light (gout de lumière)
This champagne is produced with the best proprietary grapes (45 Domaine Cristal plots, biodynamic cultivation, vineyards of at least 35 years old), and only in the best vintages.
It is a wine that ages even for more than 20 years without losing anything of its freshness and character.

20% fermented in wooden conical trunk vat
For the fourth time in the history of Cristal malolactic fermentation on 19% of the wines
10 years on the yeasts
Lightness in density, ripe fruit that blends with fresh fruit
Strong and elegant perfumes
Power and elegance
In the mouth concentrated of energy, it explodes in an infinite salivation,

Minerality given by the Crayère (soil) and salty hints, infinite aromatic kit of citrus fruits, peach blossom, orange blossom, thyme, great acidity, a little bit missing the roundness that will come with time, but is already perfect

We will stay chasing perfumes, but as Mr. Lupetti said: you just have to ask yourself what it is missing … and the answer is easy: nothing

At the end, a special thanks to WineFashion wine shop in Buttrio (Udine) for perfectly organizing such an important evening.
WineFashion is a point of reference in the region where you can find many interesting labels from all over the world, as well as a safe address for great champagnes. You’ll be welcome by wine experts who will be able to advise you on your purchases.

A sincere applause to the Speaker Alberto Lupetti who accompanied us along the vineyards and history of the Maison with great knowledge, passion and enthusiasm.

This slideshow requires JavaScript.


MASTERCLASS LOUIS ROEDERER 03/12/2019 ( At the end English version)
Serata alla scoperta di una delle più famose Maison dello Champagne Louis Roederer, tenuta dall’esperto mondiale di champagne Alberto Lupetti.
Oltre al percorso di degustazione di vari Champagne, il relatore ci ha accompagnati in una visita virtuale sulla storia e curiosità di una delle più antiche Maison dello Champagne , che qui cercheremo di riepilogare  in breve.
Louis Roederer è una delle ultime grandi Maison a gestione familiare indipendente, contrariamente a molti  produttori dello Champagne che appartengono ormai a grossi gruppi finanziari.
Ai tempi la chiesa aveva ridistribuito le proprietà suddividendole in piccoli appezzamenti e i grossi produttori di solito acquistavano le uve da vari piccoli produttori.
Louis Roederer ereditò l’azienda dallo zio e ne diede l’attuale nome.
Già nel 1833 in controtendenza con gli usi dell’epoca cominciò ad acquisire vigneti in blocchi estesi per poter contare su uva di propria produzione. Attualmente possiede circa 240 ettari di vigneti che gli garantiscono la quasi totalità del fabbisogno di uve senza dover ricorrere ad apporti esterni, garantendo così un completo controllo di tutto il ciclo di lavorazione dal ceppo della vite alla bottiglia finale.
Inoltre i vigneti sono situati nei migliori Crus dello champagne.
Parliamo un attimo del terreno, La CRAYERE: pietra calcarea, gesso di sedimento marino. E’ un regolatore termico e idrico, una salvezza per la champagne
Da numerosi studi è stato confermato che la mineralità della CraYère si sente in bocca, la freschezza dei vini viene oltre che dall’acidità dell’uva anche dalla mineralità del suolo


Parliamo ora un attimo di un nuovo prodotto (per così dire) della Maison:
il Brut Nature, il primo è stato il 2006: uno champagne nato da un lungo progetto per ricercare uno champagne equilibrato senza dosaggio.
Si sono individuati uno specifico blocco di vigneti nel villaggio di  CUMIERES, coltivazione biodinamica, parte di fermentazione in legno e niente malolattica come nella tradizione Roederer, minore pressione ca 5 atm per renderlo più cremoso e sopperire alla mancanza di dosaggio.
6 anni sui lieviti e riposo di altri 6 mesi ca dopo il degorgement.
Prodotto Solo in annate di eccezionale maturità (2006 la prima, 2009, 2012, 2015)
Questo champagne è poi legato al celeberrimo designer d’Oltralpe Philippe Starck, che assaggia i vini e si ispira per la creazione dell’etichetta
55 Pinot noir
20 chardonnay
25 pinot. Meunier
Un annata eccezionale ma difficile da capire. Al primo naso sensazione di elevata pulizia e freschezza che viene dal suolo crayère.
Champagne ricco, bolla più piccola in quanto meno pressione , si sente la mineralità, bocca pulita , frutta gialla sottile nota fumè

 Questo Brut Premiere è un sans année.
Rappresenta il biglietto da visita della Maison, il suo stile, anche se  è l’unico che utilizza parte di uve conferite non di proprietà, e a differenza dello stile Roederer qui i vini fanno la malolattica per le uve non di proprietà.
Una miscela di annate per riuscire sempre a dare un prodotto che rappresenti la cantina.
Matura sui lieviti almeno 36 mesi e dopo il dégorgement riposa ancora 3 mesi in cantina
Il sans année rappresenta  il 70 % della produzione di tutta la regione dello champagne, stile nato già  nel ‘700 per necessità climatiche.
Nell’assemblaggio troviamo anche il “Vin de Reserve” di 5-7 annate conservati in botti grandi come nel XIX secolo (tesoro di Roederer che possiede molti ettolitri di questi vini in modo da dare modo allo chef de Cave di trovare sempre il giusto equilibrio).
Roederer non ha riscoperto il legno per moda ma ha sempre conservato le riserve in botti di legno grandi
40 Pinot Noir
40 Chardonnay
20 Pinot Meunier
Fino al 2014  era il 70% di vini di riserva dei vari anni – 10% singoli vini di varie annate  – 15% degli assemblaggi dei vini anni precedenti che erano stati utilizzati e assemblati per gli champagne)
Naso opulento, cremoso, non etereo, elegante, frutto rosso, tostatura data dai vini di riserva, note di pasticceria. In bocca grande freschezza e cremosità, scia agrumata e mineralità

fermentato parzialmente in legno per circa il 20%
Non svolge fermentazione malolattica  ed ha tiraggio minore (4,5 atmosfere- demi mousse)
100% CHARDONNAY da uve di proprietà
6 anni sui lieviti
L’anno 2011 è stata un’annata difficilissima. in Francia c’è un detto “année de un  année de rien”, anno con il numero 1 , anno di nulla
Ma Roederer riesce a fare un vino fantastico, equilibrato , dove si sente la grassezza dello chardonnay, note minerale e agrume,pietroso. Si sente la nota ferrosa tipica delle uve di Avize
Già bello evoluto.

Rispecchia il territorio dove mette in evidenza le grandi vigne
Caldo, noccioline tostate
Le uve di Pinot Nero arrivano da parcelle Grand Cru situate nella zona di Verzenay
70 Pinot Noir
30 Chardonnay
Una piccola parte fermenta in legno
Riposa 5 anni sui lieviti
Goloso al naso, pasticceria, frutto, finale tostato classico tipico del pinot noir quando sta sui lieviti , frutta scura e agrumi assieme.
È un gioiello e avrà lunga vita se riesci a avanzare una bottiglia in cantina

ROSE 2013
67 Pinot Noir
33 Chardonnay
Il pinot noir arriva dal villaggio di CUMIERES e viene macerato a freddo per ca. 7 giorni, salassato  (de saignèe)
Per poi unirlo al mosto dello chardonnay e fermentano assieme  in acciaio e piccola parte in legno
Riposa 4 anni sui lieviti
Fruttato, agrumi , il selvatico del pinot noir di borgogna, note scure , gessoso , polveroso. Bocca agrumata, lieve tannino finale

E ora la star della serata:  IL CRISTAL
Louis Roederer II  creò il  mitico Cristal  nel 1876, si dice  per un capriccio dello zar di Russia Alessandro II che richiedeva a Louis Roederer ogni anno la migliore cuvée della Maison
La Russia era uno dei maggiori mercati per lo champagne, che non era come lo conosciamo ora ma al dolcissimo con circa 100gr/lt era quasi uno sciroppo.
Su richiesta dello zar, che temeva attentati alla sua persona, la bottiglia doveva essere cristallo e trasparente per vedere se all’interno non ci fosse qualcosa e con fondo piatto per non poter nascondere nulla sotto.
Attualmente la bottiglia non è più di cristallo, ma conserva la caratteristica del vetro trasparente ed è avvolta da una carta gialla schermante appositamente brevettata per proteggerla della luce (gout de lumière).
Questo champagne è prodotto con le migliori uve di proprietà (45 parelle Domaine Cristal, coltivazione biodinamica, viti di  almeno 35 anni), e solamente nelle migliori annate.
E’ un vino che invecchia meravigliosamente anche per più di 20 anni senza perdere nulla della sua freschezza e carattere
60 Pinot Noir
40 Chardonnay
20% fermentato in legno tini tronco-conici
per quarta volta nella storia del Cristal fermentazione malolattica sul 19% dei  vini
riposa 10 anni sui lieviti
La leggerezza nella densità, frutta matura che si fonde con la frutta fresca.
Profumi decisi e eleganti, potenza ed eleganza.
In bocca concentrato di energia, esplode in una salivazione infinita, mineralità data dalla  crayère e richiami salini, corredo aromatico infinito di agrumi, fiori di pesco, zagara, timo grande acidità  manca un po’ la rotondità che verrà con il tempo (questo champagne  è stato degorgiato nel 2019 ed è già perfetto).
Staremo qui a rincorrere i profumi ma come ha detto Lupetti devi solo chiederti cosa gli manchi… e la risposta è facile: nulla.

In chiusura un ringraziamento particolare all’enoteca/shop WineFashion di Buttrio (Udine) per aver organizzato perfettamente una serata così importante.
WineFashion è un punto di riferimento in regione dove potete trovare numerose etichette interessanti da tutto il mondo, nonché un indirizzo sicuro per i grandi champagne. Ad accogliervi degli appassionati di vino che Vi sapranno consigliare nei Vostri acquisti.

Un applauso sincero al Relatore Alberto Lupetti che ci ha accompagnati lungo le vigne e la storia della Maison con grande conoscenza passione ed entusiasmo




Filed under Champagne, France

Sommelier by passion not by profession. In fact, in my working life I am an office mouse always submerged by payment deadlines and budgets. I love animals and especially dogs. it will perhaps be due to this special feeling that I learned from them to smell all the perfumes and smells that surround me. Since I was a child I enjoyed discovering with my mother all the ingredients she used in her delicious dishes by simply smelling them. For this I was called “truffle dog”. I do not have much visual memory so I use my nose to remember, to memorize and store all the wines I taste. I like to travel in the wine-areas of the world to discover traditions, famous or small unknown producers and share these emotions with my friends. I'll take you around with me.

Leave a Reply