Un giorno magico a Sauternes – Seconda parte / A magic day in Sauternes – Part 2

Dopo avere mangiato uno dei più buoni hamburgers della mia vita, eccoci pronti per affrontare il Mito! L’appuntamento è per le 14, ma già alle 13.45 siamo a Chateau d’Yquem; ci accoglie però una strana sensazione, la location è spettacolare con uno splendido parco che circonda il castello, ma non si vede anima viva! Ci aspettavamo comunque un certo numero di persone pronte per la visita, come succede nelle varie Maison dello Champagne, invece qui regna un silenzio assoluto, irreale come se il tempo si fosse fermato. Non c’è neanche una scritta o un’entrata principale dove poter entrare! Vedo la prima porta all’interno del cortile e proviamo a suonare… Dopo qualche secondo arriva una ragazza che gentilmente ci accoglie, anche se ci fa accomodare in una sala attigua e ci dice di aspettare visto che siamo in anticipo. Così, dalle 13.52, torna ad accoglierci alle 14 in punto, le regole e la precisione devono essere sacre a Chateau d’Yquem, sotto ogni punto di vista!
La visita inizia, la storia è importante ma ricorderò solo alcuni aspetti: nel 1593 Monsieur Jacques de Sauvage prese in gestione l’area ed iniziò a creare il mito, poi nel 1855 Yquem divenne l’unico Premier Cru Superieur in base alla famosa classificazione dei vini di Bordeaux voluta da Napoleone III. Il lavoro secolare della famiglia Lur Saluces poi nel 1999 lasciò il testimone al Gruppo LVMH come noto.
Tutto è molto curato e di sicuro lo stile impeccabile di alcune zone è dovuto all’input della nuova proprietà, ma la filosofia come ci spiegano è rimasta la stessa. A Chateau d’Yquem non si accettano compromessi ed in primis la natura deve fare il suo corso, con le acque fredde del fiume Ciron che, in contrasto con le temperature calde di fine estate, creano quella nebbia mattutina che poi sparisce con il sole ed il caldo secco del giorno, innescando la formazione della Botrytis Cinerea negli acini. La fermentazione avviene in barriques nuove e solo lieviti indigeni sono usati…
Eccoci finalmente in sala degustazione, il primo assaggio sarà dedicato all’altro vino da loro prodotto, Y, per poi procedere con l’inimitabile Chateau d’Yquem. Con sorpresa, vedo che i vini vengono spillati con il Coravin, sebbene siano bottiglie destinate a finire subito! Ecco le ns. impressioni:
Y year 2015 – 14°: è un vino secco che affina 20 mesi nelle barriques usate in precedenza per il Sauternes. Per il 75% Sauvignon Blanc, 25% Semillon. E’ sicuramente un vino di grande spessore e complessità, in una degustazione alla cieca probabilmente non sarei riuscito a decifrarlo bene, ma a giudicare dai profumi fruttati e tropicali, di agrumi che poi virano sul miele per poi ritrovarseli in bocca con una grande complessità, avrei solamente detto che è un grandissimo vino. Non lo conoscevamo e devo dire che è al livello di una cantina così importante.
CHATEAU D’YQUEM: è assolutamente un trionfo di profumi, difficilmente ho trovato qualcosa di simile in precedenza: miele, caramello, profumi tostati ma non invasivi, ananas, albicocca essicata, caramella all’orzo. In bocca è un’esplosione di sapori che ripercorrono esattamente quanto percepito a livello olfattivo, per poi continuare con sensazioni di fico secco, datteri e marshmellow. Non è vino, in bocca è velluto e la persistenza è fenomenale. Sebbene il residuo sia di circa 130 gr/lt, l’acidità è il vero motore che consente di bere questo nettare senza farlo risultare stucchevole. Penso sia il vino che più mi abbia emozionato in tutta la mia “carriera” di winelover, nata a 5 anni quando mi ubriacai dai frati francescani dopo la messa.
Che dire, la dose generosa prevista per la degustazione purtroppo è finita, abbiamo solo il tempo di salutare e ringraziare per la fantastica esperienza e per fare un giro attorno al parco, con le foto di rito. Se state programmando un giro a Bordeaux, assolutamente non dovete perdere la possibilità di visitare Chateau d’Yquem, sono emozioni che capitano raramente ma che sicuramente ripeteremo!


After eating one of the best hamburgers of my life, we are ready to face the Myth! The appointment is for 2 pm, but already at 1.45 we are at Chateau d’Yquem;
at our arrival we have a weird feeling, the location is spectacular with a beautiful park surrounding the castle, but you can’t see a living soul around! We expected a large number of people ready for the visit, as happens in the various Maison of Champagne, instead here reigns an absolute silence, unreal as if time had stopped. There is not even a main entrance where you can enter! I see the first door inside the courtyard and try to ring the bell…after a few seconds comes a girl who kindly welcome us, makes us sit in an adjoining room and tells us to wait since we are early. So, from 13.52, back to welcome us at 14 o’clock… rules and accuracy must be sacred to Chateau d’Yquem, from every point of view!

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The visit begins, the story is important but I will remember only some aspects: in 1593 Monsieur Jacques de Sauvage took over the area and began to create the myth, then in 1855 Yquem became the only Premier Cru Superieur according to the famous classification of the Bordeaux wines desired by Napoleon III. The secular work of the Lur Saluces family then in 1999 left Chateau d’Yquem to the LVMH Group as known.
Everything is very nice and certainly the impeccable style of some areas is due to the input of the new property, but the philosophy as they explain is always the same. At Chateau d’Yquem no compromises are accepted and in the first place nature has to run its course, with the cold waters of the river Ciron which, in contrast with the warm temperatures at the end of summer, create that morning fog which then disappears with the sun and the dry heat of the day, triggering the formation of Botrytis Cinerea in the berries. We read in their book:

“Only fully-botrytised grapes are picked and this magic phenomenon is nevertheless fragile, endangered by the any number of meteorological factors. The result of this enormous risk is reflected in tremendously low yields. Indeed, no wine at all is sold under the Yquem name in certain years. At Yquem, we can only win if we accept the possibility of losing everything.
The grapes are carefully pressed four times because the concentration of sugar and quality increase each time; wines from the various pressings are blended and then put into oak barrels, which are always new. Fermentation is closely followed in the temperature controlled cellar and only indigenous yeast is used. The final alcoholic degree varies from 12.5 to 14.5, the residual sugar content ranges from 120 to 150 g/l. Wine from each different lot of grapes is aged separately for 6-8 months, entirely in barrel. A preliminary blend is made in the spring following the vintage after in-depht blind tastings to harmonise the various types of wine and eliminate those barrels that do not meet Yquem’s strict standards. Wines deemed worthy of becoming Yquem go into an underground cellar where they will stay, in barrel, for 14 more months. After two and a half years, the wine is ready for bottling under state-of-the hearth conditions and the wine is ready for worldwide distribution several months later. The intransigence of a team entirely devoted to making superb wines means that part of the crop is always refused inclusion in the final blend every year. In certain years, the entire crop is rejected and not a drop sold under the chateau name. That is the risk that Yquem is willing to take”.

Here we are finally in the tasting room, the first taste will be dedicated to the other wine they produce, Y, and then proceed with the inimitable Chateau d’Yquem. Surprisingly, I see that the wines are tapped with the Coravin, although these are bottles destined to end immediately! Here are our impressions:
Y 2015– 14°: it is a dry wine that ages 20 months in the barriques previously used for Sauternes. For 75% Sauvignon Blanc, 25% Semillon. It is certainly a wine of great thickness and complexity, in a blind tasting I would probably not be able to decipher it well, but judging from the fruity and tropical aromas of citrus fruits that then turn in honey and then find them in the mouth with great complexity. I would only have said that it is a great wine. We did not know it and I must say that he is at the level of such an important winery.
CHATEAU D’YQUEM 2013 – 13,5° (70% Semillon/30% Sauvignon Blanc): it is absolutely a triumph of aromas, I hardly found something similar before: honey, caramel, toasted but not invasive aromas, pineapple, dried apricot, barley candy. In the mouth is an explosion of flavours that trace exactly how much perceived at the nose, and then continue with sensations of dried fig, dates and marshmallow. It is not wine, in the mouth it is velvet and the persistence is phenomenal. Although the residue is about 130 gr / l, the acidity is the real engine that allows you to drink this nectar without making it too sweet. I think it’s the wine that has thrilled me the most in my winelover “career”, born at 5 years when I got drunk by the Franciscan friars after church.

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What can we say, the generous dose for tasting is unfortunately over, we only have time to say goodbye and thank for the fantastic experience and for taking a walk around the park, with the usual photos. If you are planning a tour in Bordeaux, you absolutely must not miss the chance to visit Chateau d’Yquem, emotions that rarely happen but that will surely be repeated!

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Filed under Bordeaux, France

Passionate about wine since childhood, when with my teeth I punctured the plastic cap of my Dad’s mini liquor bottles or when I got drunk by Franciscan Monks after church. I was five and since I enjoyed the first, I drank also the second glass… For me wine is just a passion to share with other people, that allows me to spend beautiful moments and to discover places that otherwise I never would have visited. Since I also love food, I’m going to discuss not only about wines, but I’ll be glad to share with you my favourite restaurants all around Italy. Stay tuned!

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